オンラインギャンブルは爆発的に普及していますが、ユタ州にとって何を意味しているのでしょうか?

COVID-19による規制は、ラスベガスや世界中のカジノの収入源を破壊してきましたが、対面でのベッティングが制限される中、オンラインギャンブルは新たな収入源となっています。

そして専門家は、責任あるギャンブルの限界を超える傾向のある人たちにとっては、パンデミックの状況が悪い意思決定をするための完璧な環境を作り出していると警告しています。

100年前からギャンブルを全面禁止し、約10年前にはオンラインギャンブルへの規制を強化したユタ州のような州にとって、このことは何を意味するのでしょうか?

American Gaming Associationによって集められたデータは、2020年の最初の10ヶ月間の米国の商業ギャンブルの総収入が240億ドルであったことを反映しており、2019年の同期間と比較して33%の減少となっています。そして、その収入のうち、昨年は190億ドル以上が対面カジノのギャンブラーからのものでした。

一方、ウォール・ストリート・ジャーナル紙によると、オンラインカジノゲームの総収入は、その間に3倍以上になったという。総収入額は、まだ、比較的、12億3000万ドルにとどまっていた。オンラインスポーツ賭博を含むスポーツベッティングは39%増の9億5700万ドル以上となった。

ニュージャージー州、ペンシルバニア州、ウェストバージニア州、デラウェア州、ミシガン州の5つの州では、スロットマシンやルーレットのデジタル版を含むオンラインカジノが合法化されていますが、ネバダ州ではオンラインカジノゲームがポーカーのみに制限されています。

2020年3月11日にデトロイトのMGMグランドデトロイトカジノでミシガン州で合法化されたスポーツベッティングの開始時に、パトロンは対面でベットを置く。オンラインスポーツベッティングとカジノゲームは2021年1月22日(金)正午にミシガン州で開始され、これは現在オフショアサイトを介して賭けをするギャンブラーの選択肢を拡大したものです。
ポール・サンシア、AP通信

ユタ州のギャンブルに対する完全な制限のための2012年の立法更新は、ユタ州憲法に明記されている基本的な考え方を更新したもので、連邦レベルで予想される変更に先立ち、オンラインギャンブルへの進出を具体的に禁止することを目的としています。

その提案は簡単に可決されたが、非常に基本的なインターネット検索でも、現在ユタ州の住民がカジノスタイルのゲームをプレイしたり、スポーツイベントに賭けたりするための選択肢が複数出てきており、実際のお金でプレイできるようになっている。

これらのサイトの多くで入手できるユタ州固有の情報には、州の居住者にとってオンラインギャンブルは違法であることが記載されていますが、一般的には以下のような記述も含まれています(あるギャンブルサイトからの抜粋)。

“ユタ州ではスポーツブックは合法ですか?”という質問に対して”ユタ州は、ハワイ州と並んで、あらゆる形態のギャンブルを禁止している米国の2つの州のうちの1つです。とはいえ、ユタ州のスポーツベッターは今でもオフショアのオンラインブックメーカーサイトでプレイしていますが、ユタ州の法執行機関はオンラインでプレイする住民を起訴していません。”

そして、”ユタ州ではオンラインカジノは合法なのか?”への回答として”オンラインカジノプレイヤーは、起訴されることなくオフショアカジノサイトでオンラインギャンブルをすることができますが、オンラインギャンブルは合法的なグレーゾーンに存在しています。ユタ州では、他のギャンブルと同様にオンラインカジノは禁止されています。法執行機関は、オンライン賭博禁止を執行するリソースを持っていません。”

このような発言を真に受けてオンラインギャンブルに飛びついたユタ州民がどれだけいるかはわかりません。しかし、オンラインギャンブルが合法な州では、オンラインギャンブラーがログオンしている場所を正確に特定し、賭け人の携帯電話やコンピュータが州内にあることを確認するために、「ジオフェンシング」のような技術ツールを使用しています。

これでは、アメリカのギャンブラーを対象とした米国の司法管轄外のオフショア事業が残ってしまいます。

ユタ州はオンラインギャンブラーを起訴するのか?

ユタ州司法長官事務所は、個々のオンラインギャンブラーに対する執行が課題である一方で、州のギャンブル禁止令を守るために努力していると述べています。

“インターネット上のギャンブルサイトに従事するユタ州民は法律を破っている “と、同事務所の声明は読み上げている。”司法長官事務所は、過去数年、ギャンブル法の執行において数々の成功を収めてきました。私たちは、ギャンブルマシンに対抗するために、可能な限り地元の法執行機関と協力しています。”COVID-19の大流行の間、すべての法執行機関のために資源が手薄になっていますが、その努力は継続しています。”

司法長官事務所によると、ユタ州では昨年、オンラインギャンブルサイトに関与したとして起訴された個人が何人いるかを反映したデータを提供できなかったという。司法長官は、捜査官にとっての障害は管轄区域の境界線にまたがっていると指摘しています。

“州、連邦、地方の法執行機関は、ここや他の州でも、オンラインギャンブルと同じ問題に直面しています」と、声明文には書かれています。”接続は通常、個人が自宅で気付かれずにギャンブルをしており、オンライン・ギャンブル・サイトのプロバイダーは世界中のどこにでも拠点を置いている可能性があります。”

そして、ソルトレイク郡地方検事局は、オンラインベッターを追い詰めることになると、それは彼らの権限外の仕事であると述べています。

“ソルトレイク郡地方検事局は、定期的に違法ギャンブルに関わる事件を起訴しています。”しかし、一般的にオンラインギャンブルは、連邦政府や州政府機関によって調査されている分野です。”

同じようにギャンブルを全面的に禁止している唯一の州であるハワイとは異なり、ユタ州は長い国境を共有しており、合法的なギャンブルを受け入れており、ギャンブルが経済の主要な牽引役となっています。

それは、COVID-19によって作成された条件と制限の最悪の結果のいくつかに苦しんでいるネバダにつながっていますそこにカジノがパンデミックの初期の2ヶ月以上のために完全にシャットダウンされていたし、最近になって、パトロン制限ベースで戻ってき始めただけです。

ユタ州の賭博客は、ネバダ州を拠点とする賭博会社の資金源に多くの貢献をしており、ウェンドバーのような国境のカジノタウンで発生する収入の90%をビーハイブ州の住民が牽引しているとの試算もあります。

2012年9月21日(金)、ネバダ州ウェスト・ウェンドオーバーで、交通はパス・カジノを移動しています。

2012年9月21日(金)、ネバダ州ウェスト・ウェンドオーバーのカジノの前を通り過ぎる車の動き。
クリスティン・マーフィー、デザレット・ニュース

ネバダ州ゲーミングコントロールボードのデータによると、ユタ州のギャンブラーもまた、COVID-19の最悪の影響からウェンドバーカジノを絶縁するのに役立っている可能性があることが示されています。ウェンドオーバーのゲーミングオペレーションは、昨年7月と8月に3600万ドル以上の収益を上げており、2019年からわずか6%減少していますが、ラスベガスのストリップカジノでは、同じ2ヶ月間の期間に全体の収益が約40%も急落していました。

中毒、うつ病の流行の増加

賭博業界団体CDCゲーミングは、パンデミックによって作成された条件は、ギャンブル依存症の課題に直面している人のための問題を悪化させることができる状況につながっていることを3月に報告した。

同グループは、うつ病や不安など、ギャンブルの害になると考えられている要因のほとんどすべてが、公衆衛生の危機のおかげで、現在では対策が強化されたり、増えたりしていると指摘している。

すでにギャンブル依存症に悩んでいる人の多くは、地方や国の政府が課した制限のために、時間に余裕がなくなり、家に閉じこもるようになっています。このような状況は、孤立感や分離感を深め、「うつ病、退屈、孤独感の劇的な増加につながる可能性があります。オンライン・ギャンブルを「逃げ道」と考える人もいれば、オンライン・ギャンブルを「逃げ道」と考えている人もいます。また、失われた収入を「補う」ために必死になる人もいます。

ニューヨークに拠点を置くセラピーグループ「Family Addiction Specialist」のリンとアーロン・スターンリヒトは、大流行する状況の中でギャンブル依存症に対処するために助けを求める人の数が増加していることが、セラピストやギャンブル業界に新たな課題を生み出していると報告しています。

“現在の証拠は、精神衛生関連の問題だけでなく、中毒関連の問題を経験している人々の数が増加傾向にあることを示唆している “とSternlichtsは最近のブログに投稿しました。”データは、オンラインギャンブルでの大幅な増加が発生していることを示しており、政治指導者、ギャンブル評議会、業界自体が、ギャンブルを促進する広告だけでなく、賭けの頻度や賭けられる金額に制限をかけることを余儀なくされているほどです。”

全米ギャンブル問題評議会は、パンデミックの中での不確実性によって個人の健康リスクが悪化する可能性があり、転職や経済的なストレスも一役買っていると述べています。さらに、社会的な距離感や個人的な病気のために、専門のカウンセラーや自助会のような治療機関へのアクセスが制限される可能性があります。

匿名ギャンブラーのソルトレイクの章は、公衆衛生上の懸念のために、その毎週の会議の一部をキャンセルしなければならなかったが、対面でのサポートの代わりにされている彼らのオンライングループの参加者の増加を見てきました。

ソルトレイク郡保安官の刑事が、2008年1月15日、南3300番地と東749番地でインターネット・ギャンブル事業に使われたコンピューターを処理している。写真提供:Scott G. Winterton, Deseret News.

2008年1月15日、ソルトレイク郡保安官の刑事は、749 E. 3300 Southでインターネットギャンブルビジネスで使用されたコンピューターを処理しています。
スコット・G・ウィンタートン、ディサレット・ニュース

そして、オンラインギャンブルのペースは、問題を抱えている人にとっては、ほんの少しの時間で大金を失うことを、より簡単に、より速くすることができます。

ゲーム業界のベテランコンサルタントであるデニス・コンラッド氏は、大手カジノ運営会社がオンラインギャンブルの出現を敬遠し、批判していた時期があったとDeseret News紙に語っています。しかし、コンラッド氏によると、大流行の前から、米国の大手ゲーム会社の間では、オンラインゲーム事業を開発または買収することで、実店舗型カジノのポートフォリオに加えようとする傾向が進行していたとのことです。

そしてCOVID-19が全国のカジノのドアを閉めてから加速しただけです。

“ここ数年、特にパンデミック以降、企業はオンライン版のビジネスに飛び込んでいます」とコンラッド氏は述べています。”彼らは、オンラインギャンブルは大きくて醜いものだと言っていたのが、自分たちの運営を追いかけるようになりました。”

Conrad氏によると、ポーカーやルーレットなどのテーブルゲームやスロットなどのマシンゲームで、対面でのギャンブルの経験を再現することは、デジタル領域に移行するオペレーターにとっては、かなりシームレスなプロセスとなっています。しかし、一つの大きな違いは、これらのゲームがオンライン版でどれだけ速く動くかということです。

“素晴らしい例として、物理的なバージョンでは、プレイを完了するのに7、8秒かかることがあるスロットマシンがあります “とConrad氏は述べています。”私はそれを計時したことはありませんが、オンライン版では数秒で終わります。

“実際のポーカーゲームでは、通常、遅くプレイしたり、カードの扱い方を知らないプレイヤーを少なくとも一人は待っていて、プレイが遅くなります。オンラインでは、そのようなことは一切なく、ゲームの進行はとても速くなります。中にはクレジットカードを出して、1日で全部吹き飛ばしてしまう人もいます。”

ユタ州保健省は、ユタ州の成人の2%以上、つまり6万人以上の住民がギャンブルに関して問題を抱えている可能性があると推定しています。

ギャンブルで個人的な問題に直面している人は、全国問題ギャンブルヘルプライン(800-522-4700)に連絡することができます。その他の情報源は、Gamblers Anonymous(www.gamblersanonymous.org)からも入手できます。

2020年11月8日、ラスベガスのカジノでスロットマシンに座る女性。全米のカジノ業界団体によると、コロナウイルスの大流行により、2020年には米国のギャンブル収入が前年比で31%減少するという。
ウォン・メイイー、AP通信

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