ミズーリ州議会は違法賭博についての議論を再開しました。

何が違法なギャンブルマシンで、何がそうでないかをめぐる毎年恒例の戦いは、木曜日に上院委員会で、州内で増殖している「プレリベイル」ゲームを禁止する法案の聴聞会で始まった。

いくつかの検察が係争中であり、少なくとも2つは有罪判決で解決しているが、多くの検察は告発に消極的であり、ゲームが全く違法ではないと考えている人もいる。

2年目の上院での活動を主導している州上院議員のDan Hegeman氏は、木曜日の朝、政府説明責任・財政監督委員会で、検察官が行動を起こすための法律は必要ないと確信していると語った。

彼は、昨年プラット郡でギャンブル会社が有罪判決を受け、罰金を科せられ、機械を破壊された事実を指摘しました。

Hegeman氏は「Platte郡での有罪判決、控訴の欠如、ゲームの破壊は、これらのゲームが合法であるという印象を取り去ってしまった」と述べた。

しかし、ロビイストのTom Robbins氏は、Hegeman氏の法案は、州内のゲームの主要業者の1つであるワイルドウッドに本拠を置くTorch Electronics社を廃業に追い込むことを目的としていると述べた。トーチ社のゲームは、プレイヤーが機械にお金を入れる前に、次のゲームで勝つかどうかを知ることができるので、合法であるとRobbins氏は主張した。

「我々のゲームは偶然のゲームではないので、賭博装置ではない」とRobbins氏は言う。

プラット郡で違法とされたゲームは、勝敗を知る前にプレイヤーがお金を預ける必要があったとRobbins氏は言う。

その主張は上院議員のビル・ホワイト氏(ジョプリン選出)を納得させることはできなかった。

“これは偶然のゲームではないというのは、かなり緩くて架空の議論だ “とホワイト氏は言った。”マリファナを売っている人はスモールビジネスと考えられ、我々の法律では違法です。”

トーチ社はリン郡で賭博の促進の重罪で起訴される可能性があり、コール郡巡回裁判所で州を訴え、合法的に営業していることを司法に宣言してもらおうとしている。

また、同社は重要な政治献金者でもあり、マイク・パーソン州知事に近い元下院議長のロビイスト、スティーブ・ティリーが関係する6つの政治活動委員会に6月に35万ドルを寄付している。

ティリーと一緒にStrategic Capitol Consultingで働いているロビンスは、委員会に対し、法案は不当にトーチをターゲットにしており、ヘゲマンの法案にある、マシンをホストする小売店から酒類販売免許を剥奪する他の条項は、それらのビジネスでレイオフを余儀なくされるだろうと述べた。

“この法案は、一軒の家族経営のビジネスを廃業に追い込むために起草され、設計され、ターゲットにされています “と彼は言いました。

委員会は木曜日にHegemanの法案を採決しなかった。

Hegemanの法案は、州内のギャンブルの状況を変えるいくつかの法案の一つに過ぎない。この他にも、州内の13の認可カジノでのスポーツ賭博を認めたり、ミズーリ宝くじがトラックストップや退役軍人・友愛団体などの非営利団体の施設に「ビデオ・ロタリー・ターミナル」を設置することを認める法案が提出されている。

ミズーリ州中央部のLake of the Ozarksにカジノを設置したいと考えているOsage Nationからは、非立法的にギャンブルの拡大を推し進めています。Tilleyと彼の会社はOsage Nationのためのロビー活動も行っている。

プレリベラルゲーム

Torch Electronics社をはじめとする、「ノーチャンスゲーミング」や「プレリベラル・マシン」と呼ばれる業者が提供するゲームは、従来のカジノの大半のスペースを占める電子スロットマシンのように見える。

各マシンは通常、様々なゲームを提供しており、ベットは50セント以上で行うことができます。

合法的なカジノ以外でスロットマシンを稼働させることは違法であり、州税が純額の21%を取り、ギャンブラーがカジノフロアにいる2時間ごとに2ドルの手数料を支払うことになる。トーチ社などが提供するマシンが州内で何台稼働しているのか、信頼できる情報はありませんが、推定では2万台とも言われています。

カジノのスロットマシンにお金を入れたプレイヤーは、次のスピンの結果を知る由もありません。スロットマシンにお金を入れると、次のスピンの結果を知ることはできず、唯一の保証は、預けたお金の少なくとも80%を払い出すことを義務付ける州法です。

6月30日に終了した会計年度では、ギャンブラーはミズーリ州のカジノのスロットマシンに153億ドルを預け、約90%を受け取り、カジノは約15億ドルの利益を得ました。

州の規制がないため、公開前のゲームに投入されたお金の会計処理は行われず、プレイヤーへの最低限の還元もありません。

プレリベラルゲームの業者は、プレイヤーがお金を使う前にすべてのスピンの結果を知ることができるため、抜け道を見つけたと考えています。もし勝てなければ、機械からお金を取り戻すか、支払い可能なゲームを探してゲームを切り替えることができる。

起訴されたのはほんの一握りで、そのゲームデザインが合法であるかどうかについての控訴裁判所の判例は1913年以来ありませんが、このゲームは増殖しています。

合法カジノを代表するMissouri Gaming AssociationはHegemanの法案を支持しており、プレリベラルゲームをビデオ抽選装置に置き換える試みには反対しているとロビイストのMike Winter氏は述べている。

“我々はここ数年一貫して、州内でのビデオロタリー端末の拡大に反対している。” ウィンター氏は、”また、違法な機械を合法化することが良いアイデアだとも思っていない。” と述べた。

木曜日の証言でRobbins氏は、カジノは自分たちの独占状態を守ろうとしていると述べた。

「これは法律を変えて、他の合法的な競争相手を市場から排除しようとするものだ」と述べた。

スポーツ賭博

米連邦最高裁が2018年にスポーツイベントへの賭けを禁止する連邦法を破棄して以来、30以上の州が何らかの形で賭博を合法化しています。それらの中には、ミズーリ州と接する8つの州のうち、ケンタッキー州とカンザス州を除くすべての州が含まれています。

上院議員のDenny Hoskins氏(R-Warrensburg)は、ミズーリ州をこのリストに加えるために4回目の試みを行っている。彼の法案は、カジノサイトでのインペロン賭博と、それらのカジノを通じたオンライン賭博の両方を認めるものです。

賭け金に対するカジノの純利益には、カジノが他のゲームで獲得したお金と同様に21%の税金が課せられるが、オンラインスポーツブックは、物理的にその場にいるプレイヤーに課せられる2ドルの手数料を支払うことはない。

この手数料は、ミズーリ川とミシシッピ川沿いにカジノが認可された際に課されたもので、ミズーリ州ゲーミング委員会とカジノが設置されている地域社会で分けられています。委員会の運営費を超える州の取り分の余剰分は、退役軍人やその他のプログラムに充てられます。

ホスキンス氏にとっての問題は、ミズーリ州が市場のシェアを獲得するのか、それともスポーツイベントに賭けたいギャンブラーが他の州でお金を使うようになるのかということです。

「願わくば、何かを成立させたい」とホスキンス氏は言う。「スポーツブックを持つ州は30あります。すべての利害関係者が同じ考えを持っています」。

ミズーリ州の有名な声は、カジノが2ドルの手数料を徴収せずにスポーツベッティングを提供することや、1990年代にカジノがオープンして以来、初めて手数料を引き上げることに反対を唱えている。

MissourinetのニュースディレクターだったBob Priddy氏は、手数料をインフレ調整し、ベッターがカジノに足を運んでも、オンラインプラットフォームを利用しても、カジノが扱うすべての賭け事に対して手数料を支払うことを望んでいる。

Priddy氏の試算によると、インフレ調整後の手数料は3.67ドルとなり、カジノが支払う入場料5,520万ドルは、直近の会計年度では1億ドルになっているという。料金を指数化しないことによる純利益は、長年にわたってカジノに978.3百万ドルの利益をもたらしてきたという。

Priddy氏は「20世紀のギャンブル法を21世紀のものにする必要がある」と述べた。”業界は変化しているが、我々の法律は変化していない。”

ミズーリ州歴史協会の評議員であるPriddy氏によると、広告はカジノ設立計画を売り込むために、川船賭博に関するロマンチックな神話を利用したという。現行法では、カジノは物理的に水に囲まれていなければならず、2つの主要河川から1,000フィート以内になければならない。

もし乗船料がインフレ調整されなければ、蒸気船時代の遺物を展示する博物館を推進するために50セントを追加するように議員に働きかけるという。1856年にミズーリ川で沈没した蒸気船アラビア号は、1988年に回収され、その遺物はカンザスシティの博物館に展示されている。

物件のオーナーは家賃を大幅に上げたいと考えており、博物館は移転を検討しています。Priddy氏らは、ジェファーソンシティへの移転を希望しています。

Priddy氏は「カジノ産業は財政的なパートナーであるべきだ」と述べた。「1992年に有権者がリバーボートギャンブルを承認したとき、彼らはその遺産を利用したのです」。

ウィンター氏によると、カジノ側は手数料の増額や、オンラインで行われるスポーツ賭博に手数料を適用することに反対している。また、カジノ側は純収入に対して21%より低い税金を求めているという。

「心に留めておかなければならないのは、スポーツベッティングはマージンの少ないビジネスだということです」とウィンター氏は言う。”税金やその他の手数料が過度に高ければ、違法ブックメーカーとの競争力が制限されてしまいます。”

ビデオロト

ミズーリ州のロトは、直近の会計年度において、州の教育プログラムのために3億4500万ドルの収益を上げている。ホスキンス氏は、多くの場所でのビデオロト端末の設置と、すべてのロト小売店でのプルタブゲームを許可するという、ロト事業の拡大を認める法案の1つを後援しています。

プレイヤーは1セントから5ドルまで賭けることができ、賞金の上限は1,000ドルとなっている。同氏の法案は、州の賭博法に違反して有罪判決を受けた企業が、ビデオ・ロト・ゲームの公認業者になることを禁止するものである。

もしリン郡での刑事裁判で敗訴した場合、Torch Electronicsのような会社は除外されることになる。

ホスキンス氏は過去にも同様の法案を提出している。昨年は、公開前のゲームが違法であることを明確にし、スポーツ賭博を許可し、ビデオロトを許可する条項を組み合わせようとしました。しかし、この法案に反対する人たちを味方につけてしまい、この法案は否決されてしまいました。

今年のホスキンス氏は、これらの提案を別々にしたいと述べています。

ホスキンス氏の両法案は、ヘゲマン氏が委員長を務める上院歳出委員会に割り当てられた。ヘゲマンは任期制のため上院議員としては最後の年であり、12月のインタビューでは「自分が優先するのは公開前の機械だ」と語っている。

彼はこれ以上ギャンブルを拡大したいとは思っていない、とHegemanは語った。

“私はギャンブルの大ファンではありません “と彼は言いました。”私はただ行ったり来たりしているだけです。”

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