土曜日, 11月 28, 2020

Opinion:PlayStationはゲームスタジオをもっと買収する必要があるのか? –

近年,Microsoftが大手スタジオやパブリッシャを買収したことで,ソニーにとっての意味合いを考えてみた。

 先月のMicrosoftによるBethesdaの巨額買収に対するゲーマーの反応を見ていると(関連英文記事),18年近く前に似たような瞬間があったことを思い出した。

 2002年9月にMicrosoftがRareを3億7500万ドルで買収したとき,任天堂ファンは呆然とした様子で反応した。消費者の反応は「どうせ過大評価している」から「任天堂はカプコンを買収しなければならない」まで多岐にわたった。Banjo-KazooieとPerfect Darkを失うという思いは,ファンの心を打ち砕くものだった。

 Bethesdaの買収にも似たような反応が見られたが,今回は主にPlayStationユーザーからの反応だった。Doom,Wolfenstein,そして明らかにFalloutとElder Scrollsは,ソニーのデバイス上で巨大な視聴者を持つ巨大なブランドだ。MicrosoftはこれらのゲームがPS5に登場しないとは言っていないが,ゲーマーの間では,コナミやセガなど,打撃を和らげることができる企業を買収して対抗することをソニーに求める声が上がっていた。

 PlayStationのCEOであるJim Ryan氏は,我々や他のメディアの反応を見て,ソニーにその必要はないと語る(関連記事)。ソニーは必然的に多くのスタジオを買収するだろうし,それは25年間一貫して行ってきたことだが,焦点は「有機的な成長」にある。Naughty Dog, Insomniac, Media Molecule, Guerrilla Games,Sucker Punchのような既存のチームに,より大きな規模でより多くのゲームを作るために必要な資金を与えることを意味している。

Microsoftはヴィンテージ世代ではなかったが,ソニーは任天堂でさえも眉をひそめるほどの驚異的な業績を上げている

 それはあまりエキサイティングなものではないし,それはXboxのますます印象的なロゴのコレクションに対抗するものでもないが,Ryan氏の反応は基本的に次のようなものだった:「我々のゲームを見てほしい」

 彼は正しいのだろうか? 両社の立場の違いを考えてみる価値はあると思う。MicrosoftはXbox Oneで非常に残念な家庭用ゲーム機世代を過ごしていたが,それは家庭用ゲーム機の売上だけではない。

 ファーストパーティのラインナップはインパクトを与えるのに苦労している。HaloやGears of Warのようなビッグブランドは人気低下の兆しを見せており,RecoreやRyse,Sunset Overdriveのような新規IPは,多くのユーザーを獲得するのに苦労している。また,Project Spark,Scalebound,Fable Legendsなどのタイトルは最終的に閉鎖されてしまった。

 もちろん,OriシリーズやSea of Thievesなどの成功例もあり,ForzaはHorizonサブシリーズで多くのユーザーを獲得している。しかし,全体的には,Microsoftの社内チームにとっては,ヴィンテージ世代とは言えない。

 それは,任天堂でさえも眉をひそめるほどの驚異的な業績を上げているソニーとは対照的だ。Uncharted,God of War, The Last of Usなどのビッグブランドは,商業的にも批評的にも大ヒットを記録し, Bloodborne, Ghost of Tsushima, Horizon: Zero Dawn などの新規IPは大きな売上と批評家からの高い評価を得ている。Marvel’s Spider-Manも目立った瞬間だった。

ソニーがInsomniacを買収したことは,PlayStationの大ヒット商品を生み出してきた歴史を持つチームを,他の誰かが先に手に入れる前に確保するために非常に重要な意味を持った
Opinion:PlayStationはゲームスタジオをもっと買収する必要があるのか?

 さらに,PlayStationは今でもAAAゲームのローンチを驚異的なペースで行っている。Ryan氏は,2020年末までには,Dreams, The Last of Us Part II, Ghosts of Tsushima, Spider-Man: Miles Morales, Demon’s Souls ,Sackboy’s Big Adventureに加えて,Iron Man VRやAstrobotなどを発表しているだろうと指摘した。来年には,Ratchet & Clank. Rift Apart,Horizon Forbidden West,そして新しいGod of War(そして誰もが知っているグランツーリスモ7も)をリリースする予定だそうだ。

 ソニーは2年間で,1000万本以上の売上を達成し,数え切れないほどの高い評価を得たゲームの続編を5本リリースする可能性がある。

これらの買収活動はすべて,PlayStationからパートナー企業を奪う可能性を秘めている

 このような競争に直面し,消費者が一斉にGame Passに加入するようにしたいという思いから,Xbox はファーストパーティチームへの投資を増やすように圧力をかけられていた。The Initiative のように,ゼロからスタジオを構築するのも1つの方法だ。しかし,そのプロセスには時間がかかるため,同社が買い物を始めるのは必然だったのかもしれない。

 それでも,Xboxの支出の果実が完全に実現されるまでには時間がかかるだろう. 2003年のGrabbed by the Ghouliesの話をするわけではないが,スタジオがXboxビジネスに有意義な貢献をするようになるまでには数年かかった。実際,イギリスのスタジオは当初,任天堂のプラットフォームでゲームをリリースし続けていた。

 この状況は似ている。Microsoftが買収したスタジオの多くは既存のパブリッシング契約の真っ最中であり,Wasteland,Psychonauts,Hellblade,The Outer Worldsといった新たに買収したブランドがあらゆるデバイスに登場することを意味している。Bethesdaは来年,PlayStation 5専用に2つのゲームをリリースする予定だ。

 確かにPlayStationがこの活動に対抗する必要性はすぐにはない。PlayStationは強い立場にあり,一定のペースでチームへの投資を続けている。しかし,ゲーム事業の急速な統合は懸念材料に違いない。Microsoftが注目を集めているかもしれないが,チームを買収しているのは彼らだけではない。Tencent,Epic,THQ Nordic,Sumo Group,Stillfront,Keywords Studiosなどが,同じくらいのスピードで新規事業やブランドを買収している。

Microsoftは2002年にRareを買収したが,スタジオがXboxビジネスに意味のある貢献をするまでには数年を要した
Opinion:PlayStationはゲームスタジオをもっと買収する必要があるのか?

 さらに,Microsoftは,その支出で本当の意図を示している。Bethesdaとの契約に先立つ数か月間,MicrosoftのボスであるPhil Spancer氏は,Xboxのポートフォリオに多様性を加えることができるチームを買収することについて話していた。彼は日本のチームがほしいと言っていた。よりファミリー向けのタイトルを出したいとまで言っていたのだ。Bethesdaには日本のチーム(Tango Gameworks)があるが,全体的には暴力的なRPGやシューティングゲームで知られる会社で,Xboxがすでに得意としている2つのジャンルがある。

 実際,ちょうど2年前には,FalloutやElder Scrollsのようなゲームを作ることで知られているスタジオ,ObsidianをXboxが買収していた。Bethesdaの購入は,Game Passのラインナップに製品の新しいタイプを追加できる小さなチームをもたらすことのXboxの以前に述べた戦略に適合するようには見えない,むしろそれは,いくつかの本当のヘビー級のIPとそのポートフォリオに才能を追加するための日和見的な動きだ。

PlayStationは,今日のゲーム業界の統合に免疫があるわけではない。外部からの投資は必要ないかもしれないし,必要ないかもしれない

 これらの買収活動はすべて,プラットフォームの成功に重要な役割を果たしているパートナーをPlayStationから奪う可能性を秘めている。

 ソニーは昨年,Ratchet & ClankとSpider-Manの開発会社Insomniacを買収すると発表した(関連英文記事)。なにしろInsomniacは,ソニーの主要な2つのフランチャイズを手がけている,一貫して優れたスタジオなのだから,これは賢明な動きのように思えた。しかし,それ以上に,Insomniacを買収したことで,ソニーは他の誰からも守られた。Insomniacは創業から15年間,PlayStation専用のゲームを制作していた。しかし,2013年にはFuseでEAと提携し,世代を超えてMicrosoft,Oculus,GameTrustと提携してさまざまなプロジェクトを進めていた。インディペンデントスタジオが大金で買収される世界では,ソニーはその中でもとくに優れたパートナーの一員がファミリーに残るようにしたのは賢明なことだった。

 ほかにも,Until DawnのクリエイターであるSupermassive GamesやHeavy RainのデベロッパであるQuantic Dreamのように,外部からの投資の助けを借りて少し離れてしまった長期的な協力者もいる。そして結果的には,自分たちが買収のターゲットになる可能性があると考えている。

 パートナースタジオの存在もさることながら,サードパーティとの提携も重要だ。ソニーのファーストパーティ製品は,PS2時代よりも今のほうが強いかもしれず,Activision Blizzard,Ubisoft,EAなどの大手パブリッシャは,Microsoftにとっても手の届かない存在になっているかもしれない。しかし,スクウェア・エニックスはどうだろうか? あるいはカプコンは? バイオハザードやファイナルファンタジーのようなゲームは,今世代のPlayStationで大成功を収めており,PS5と並んで大々的に宣伝されている。ありえないように聞こえるかもしれないが,もしXboxがBethesdaに75億ドルを落として喜んでいるのであれば,これらのビジネスの後にも問い合わせをしてくるのを止めるにはどうすればいいのだろうか? 

 ソニーはMicrosoftのように大きな動きができるほどの懐の深さを持っていないが,戦略的に企業に投資することは,ソニーの地位を守るための1つの方法である。ソニーは最近Epic Gamesに2億5000万ドルを投資した(関連英文記事)。これはゲームだけではないが(たとえば音楽部門はFortniteで成功を収めている),PlayStationとEpicを確実に結びつけるための手段であることは間違いない。

 ファン層を満足させ,PS5にユーザーを引き込むようなファーストパーティの大作ゲームに関しては,ソニーはこれ以上のことをする必要はない。ソニーは,高品質で大ヒットするゲームを安定的に提供しているほぼすべてのスタジオで採用を行っている。

 しかし,ソニーは,新たなオーナーシップを得たり,中国から多額の投資を受けたりしている大小さまざまなパートナーに注意を払うことになるだろう。PlayStationは,今日のゲーム業界で起きているような統合に免疫があるわけではなく,外部投資をする必要はないかもしれないし,したくないかもしれないが,しなければならないかもしれない。

※本記事はGamesIndustry.bizとのライセンス契約のもとで翻訳されています(元記事はこちら

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